Diocèse de Rouyn-Noranda

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Le portrait du diocèse

L’origine du diocèse

L’actuel diocèse de Rouyn-Noranda appartenait jadis au vicariat apostolique de Témiscaming érigé le 22 septembre 1908, lequel vicariat fut élevé au statut de diocèse de Haileybury le 31 décembre 1915.

Ce vaste territoire, à l’époque l’un des plus grands diocèses du monde, subit une première soustraction en 1919 avec la création de la préfecture de l’Ontario-Nord, devenue aujourd’hui les diocèses de Hearst et de Moosonee. Le 3 décembre 1938, tout le nouveau diocèse d’Amos était soustrait du territoire du diocèse de Haileybury et la partie restante prit le nom de diocèse de Timmins.

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Le logo du diocèse de Rouyn-Noranda. Explication du symbole.

Le 9 février 1974, le Pape Paul VI constituait le diocèse de Rouyn-Noranda, en détachant la partie québécoise du diocèse de Timmins, et il nommait Monseigneur Jean-Guy Hamelin premier évêque du nouveau diocèse de Rouyn-Noranda.

Le territoire

Le diocèse de Rouyn-Noranda couvre un vaste territoire de 24 352 kilomètres carrés. Ce territoire, situé dans la région de l’Abitibi-Témiscamingue se trouve à l’extrémité ouest de la province de Québec. En raison de cet immense territoire, la région offre un paysage varié et surprenant. Son ciel aéré met en scène des jeux étonnants de couleurs et de lumière faisant place à la frénésie du mouvements des aurores boréales.

Loin d’être physiquement homogène, la région de l’Abitibi-Témiscamingue regroupe plutôt trois sous-régions : l’Abitibi au nord, le Témiscamingue au sud et, entre les deux, la zone des collines identifiée comme les hautes terres de l’Abitibi. Dans ses traits les plus généraux, la région présente l’aspect d’un vaste plateau, sans relief important, s’inclinant lentement du sud-est vers le nord-ouest.

Ce territoire est recouvert d’immenses étendues de forêts en très grande partie déjà exploitées. Il se situe à la jonction de deux des grands bassins hydrographiques qui se partagent les eaux de tout le Québec, d’où le grand nombre de lacs et de rivières qui le jalonnent. Le sous-sol renferme beaucoup de gisements miniers exploitables dont les principaux contiennent de l’or, de l’argent, du cuivre, du zinc et quelques autres minéraux.

L’importance des formes d’accumulations datant de l’époque glaciaire a été un facteur de développement majeur pour la région. Ces dépôts, et plus particulièrement les grands eskers, bien répartis dans l’ensemble du territoire de l’Abitibi-Témiscamingue, constituent un héritage glaciaire tout à fait unique.

La situation socio-économique

L’Abitibi-Témiscamingue est une région ressource dont la santé socio-économique fluctue en fonction, justement, de la valeur de ces ressources. L’économie de la région dépend évidemment beaucoup de l’industrie minière et de l’industrie forestière. Dans le nord de l’Abitibi et au Témiscamingue, l’agriculture est importante.

Belle dans sa diversité et étonnante dans toute sa grandeur, l’Abitibi-Témiscamingue est une région généreuse de nature qui favorise une croissance enviable dans pratiquement tous les domaines de l’activité humaine.

Au plan démographique, la population s’est formée surtout à partir des débuts du XXe siècle, par l’arrivée massive de familles des régions du sud du Québec et de plusieurs immigrants de l’étranger, venues s’établir pour la colonisation agricole et pour l’exploitation minière. Après plusieurs décennies, la région affiche une population toujours assez jeune et intègre les différents corps de métiers et de professions. Quant à la population autochtone, elle est en croissance même si son rythme tend à ralentir.

Aujourd’hui la population régionale peut compter sur de nombreuses industries locales comme sur plusieurs institutions d’enseignement secondaire, collégial et universitaire. De plus en plus d’étudiants et d’étudiantes atteignent le niveau universitaire qui offre des disciplines particulières liées au développement technologique, forestier et minier. Le travail professionnel en région est encouragé et permet de compter sur d’innombrables ressources professionnelles et pratiquement tous les métiers.

De nombreux événements culturels, comme le réputé Festival du cinéma international en Abitibi-Témiscamingue, la Foire gourmande de l’Abitibi-Témiscamingue et du Nord-Est ontarien et les différents festivals de la région, font l’envie de tout le Québec et attirent chaque année un grand nombre de visiteurs et de touristes.

Sur le site de l’Observatoire de l’Abitibi-Témiscamingue, on trouvera plus de précisions sur le profil de la région, sous les angles démographique, social, culturel et administratif.

La population

La population totale du diocèse de Rouyn-Noranda est d’environ 65 000 personnes dont 60 000 catholiques. Elle est principalement composée d’agriculteurs, de mineurs, de travailleurs forestiers et d’employés du secteur des services. Cette population possède des caractéristiques qui lui sont propres et une mentalité particulière.

Les gens de l’Abitibi-Témiscamingue sont réputés pour leur fierté et leur sens de l’accueil. Leur vie est réglée au rythme d’une nature généreuse, tranquille et calme, surtout dans les milieux ruraux, mais aussi dans les petites villes que compte le diocèse.

Les grandes forêts qui entourent et isolent la région favorisent cependant une cohésion plus grande de sa population. On y trouve en conséquence une population particulièrement accueillante, entreprenante, courageuse, capable de s’adapter et attachée à ce coin de pays défriché et bâti il y a quelques générations seulement. En grande partie francophone, la région compte une minorité d’anglophones et une population amérindienne regroupée dans quatre « réserves », catholiques en majorité. Les Pères Oblats de Marie-Immaculée assurent le ministère dans les quatre réserves algonquines.

Au service de ce territoire et de cette population, catholique en sa très grande majorité, le diocèse de Rouyn-Noranda offre des ressources humaines et des services pastoraux qu’il veut qualifiés et adaptés aux besoins de la nouvelle évangélisation actuelle.

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